Zenith

Ле Локль начала XIX векаЛе Локль начала XIX века

В начале XVIII века Ле Локль был маленькой деревушкой, приютившейся в горном массиве Юра на высоте 950 метров. Крестьяне, населявшие этот регион, приспособились к суровому царству бесконечных зим и старались по максимуму использовать скупые дары здешней природы в виде до обидного короткого лета.

В ту пору, когда погода не позволяла возделывать землю, мужчины в Ле Локле рубили деревья, а женщины плели роскошные кружева. Попутно в регионе занимались обработкой драгоценных металлов. «Горцы» зарабатывали себе на жизнь земледелием, выращиванием и продажей скота, а также ковкой металла и добываемого в этих краях золота. Будучи очень религиозными по натуре, за грубой физической работой ле локльцы эпохи Просвещения не забывали и о самообразовании. Любовь к семье побуждала их создавать семейные предприятия. Одним из возможных занятий, которые никак не зависели от капризов погоды, для них было часовое дело. Из интереса, из чистого любопытства и наконец, просто потому, что обитатели Юрских гор не могли несколько месяцев в году сидеть без дела, ремесло  часовщика потихоньку стало превращаться в основной способ заработка. Здесь, как и на территории всего кантона, производили башенные, настенные, карманные часы и разного рода автоматические механизмы. Тогда часовые мастера не делали из своих творений великой тайны и с удовольствием передавали накопленный опыт из поколения в поколение, от учителя к ученику, от отца к сыну и даже простой крестьянин мог стать носителем сокровенного знания.

Здесь, в Ле Локле, в семье местного часового мастера Жюля-Луи Фавра Бюлля (Jules-Louis Favre-Bulle) и Альбертины Матей де-л’Эндруа (Albertine Matthey de l'Endroit) появился на свет будущий основатель мануфактуры Zenith Жорж-Фавр (Georges Favre). Маленький Жорж был представителем большой династии часовщиков, поэтому с детства впитывал в себя магию часового искусства, постигая тайны прекрасной механики в окружении лучших часовых мастеров региона и их великолепных творений.
 Жорж-Фавр Жако Жорж-Фавр Жако
От природы наделенный независимым и властным характером, Жорж-Фавр бросил школу, едва научившись читать и писать, и уже в 9-летнем возрасте стал обучаться ремеслу сборщика и установщика спусковых механизмов. Буквально пропитанный часовым искусством, молодой человек с юных лет грезил о том, как станет самому себе хозяином. Справедливости ради, стоит отметить, что его семья, где о часах говорили за завтраком, обедом и ужином, только поддерживала столь амбициозные планы юноши. Возможно поэтому, едва закончив обучение и рассорившись с мастером, у которого проходил стажировку, в возрасте 13 лет Жорж-Фавр, как говорится, ушел на вольные хлеба, а 1863 году, когда ему еще не исполнилось 20 лет, женился на дочери часовщика Луизе-Филиппине Жако-Декомб (Louise-Philippine Jacot-Descombe). Уже в этот период амбициозный молодой человек проявлял способности руководителя, обучая часовому ремеслу людей, которые были чуть моложе него самого.

Богатое приданое супруги, Луизы Филиппины, позволило Фавру-Жако воплотить в реальность свою давнюю мечту: в 1865 году к востоку от родного Ле Локля, в нескольких шагах от границы с Францией, которая в то время уже была известна своими часовыми мастерами, он открыл собственную мастерскую по изготовлению деталей для часовых механизмов. И хотя мастер в тот момент вряд ли представлял, какого масштаба достигнет это скромное ателье, у него на счету уже были необходимый опыт и вера в себя, чтобы продвигать свои часы далеко за пределами швейцарской границы.

Молодого бизнесмена очень вдохновляла американская модель часовой мануфактуры, в основе функционирования которой лежала взаимозаменяемость деталей и снижение себестоимости производства. Первый такой завод появится в этих краях в 1881 году  и очень быстро обрастет целым комплексом зданий.

Мануфактура Жоржа Фавра-Жако в 1890 годуМануфактура Жоржа Фавра-Жако в 1890 году

Довольно быстро Жорж Фавр Жако понимает, что должно привести его детище к мировому признанию и ставит себе целью выпускать карманные часы, проведя рационализацию процесса производства, что позволило ему снизить цены на свою продукцию. Он отказывается от простой сборки деталей, закупленных у поставщика, и переводит мануфактуру на полный цикл: теперь часовые механизмы полностью производятся в мастерских его предприятия. 

Помимо производства часовых механизмов и настольных часов, мастерские в Ле Локле стали выпускать эмалевые циферблаты, для производства которых в подвалах мануфактуры были установлены специальные печи. Вскоре к изготовлению циферблатов добавилось производство часовых корпусов, литье золота и серебра, а также штамповка. Визионер по натуре Жорж Фавр-Жако в корне изменил сам принцип работы над созданием часов: его идея состояла в том, чтобы объединить под одной крышей всех мастеров, участвующих в изготовлении конечного продукта, обеспечив им комфортные условия труда в хорошо отапливаемых, освещенных, чистых помещениях.

Гран-при на Всемирной выставке в Париже завоевали часы работы Альфонса Мухи, обыгрывавшие тему 4 пор годаГран-при на Всемирной выставке в Париже завоевали часы работы Альфонса Мухи, обыгрывавшие тему 4 пор года

В 1900 году компания получает Гран-при на Всемирной выставке в Париже. Такие выставки предоставляли предпринимателям уникальную возможность продемонстрировать свою продукцию большому количеству людей, а огромный резонанс в прессе открывал неожиданную перспективу выхода на международный рынок. Неудивительно, что участники подобных мероприятий с особой тщательностью подбирали для своих экспозиций все самое красивое, интересное и оригинальное, успевая, если не продать, то хотя бы оформить заказ на продажу товара.

В Париже часы Жоржа-Фавра Жако заставили говорить о себе по двум причинам. Во-первых, они получили гран-при, как самые точные часы, представленные в конкурсной программе выставки, во-вторых, нельзя было не отметить уникальный ультраплоский дизайн корпуса моделей. Плюс ко всему, Фавр-Жако использовал выставку, чтобы не только расчистить старые запасы, но и представить настоящие жемчужины своей коллекции. Так, в Париже была представлена уникальная модель, выпущенная в 4 вариантах оформления, каждый из которых, повинуясь гению Альфонса Мухи, обыгрывал одну из 4 пор года. Часы, изготовленные из покрытого черной эмалью серебра, немало поспособствовали распространению популярности марки.

Одна из первых реклам с названием ZenithОдна из первых реклам с названием Zenith
В 1911 году мануфактура Жоржа-Фавра Жако передает управление компанией своему племяннику Джеймсу Фавру (James Favre) и меняет название на Zenith (очень символично для марки, которая с момента основания неизменно стремилась к совершенству. Зенит – высшая точка орбиты небесного тела).
Биплан Avro 504Биплан Avro 504
В 1916 году Zenith становится официальным поставщиком Royal Air Force и обеспечивает компанию бортовыми часами, которые интегрировались в приборные панели самолетов, в частности в панели бипланов Avro 504, которыми снабжались армии европейских стран. Оснащенные черными цифербалатами без подстветки, модели «Royal Flying Corps, 30 Hours, Non Luminous» предназначались для пилотирования в дневное время суток. Пометка «запас хода 30 часов» в верхней части циферблата напоминала пилотам о том, что степень точности часовых показаний зависит от подзавода механизма, который должен регулярно производится в пределах 30-часового промежутка.
Модели «Royal Flying Corps, 30 Hours, Non Luminous»
Модели «Royal Flying Corps, 30 Hours, Non Luminous»
Модель Zenith  для Британских королевских ВВСМодель Zenith для Британских королевских ВВС

Через год, в 1917-ом Zenith в числе других швейцарских и американских часовых марок становится официальным поставщиком американской армии. Специально для офицеров British Royal Flying Corps и US Signal Corps мануфактура выпускает наручные часы с белым эмалевым циферблатом и секундной стрелкой на отметке 6 часов. Циферблаты часов легко читались в темное время суток, благодаря люминесцентному составу на основе радия, присутствовавшему на часовых метках и стрелках типа Mercedes. Корпуса часов диаметром около 33 мм и больше выполнялись из «белого металла». Установленные внутри часов калибры диаметром 13 линий оснащались регулятором хода с дисковым эксцентриком. По сути, часы представляли собой уменьшенную копию аналогичных карманных моделей. Точность хода в часах регулировалась биметаллическим винтовым балансом Вильгельма со спиралью Breguet. Спустя почти 100 лет модели «Signal Corps» с легкостью проходят контрольную настройку на современных электронных виброиндикаторах.

Модель Zenith для US Signal CorpsМодель Zenith для US Signal Corps

Покрытые радием стрелки типа Mercedes обеспечивали подстветку в ночное время и в условиях слабой освещенности. До 1925 года часы выпускались с эмалевыми циферблатами, оснащенными 24-часовой разметкой из арабских цифр. Цифры наносились типографским способом, что объясняет их истирание. Иногда с целью защиты от ударов корпуса часов закрывались решеткой. 

Такие часы носили американские радисты, телеграфисты и телефонисты, а также репортеры-пропагандисты экспедиционных войск, воевавших на стороне Союзных войск с 1918 года.

С 1919 года компания помимо карманных часов производит будильники, часы с маятником, электросчетчики и магнето (Электромагнитный прибор для зажигания горючей смеси в цилиндрах двигателей внутреннего сгорания). Позже под маркой Zenith будут выходить спидометры, часы для такси и автобусов, хотя продукция не будет иметь особого успеха среди покупателей.
Zenith - мануфактура с 2 000 золотых и серебряных рукZenith - мануфактура с 2 000 золотых и серебряных рук

К 1925 году число работников мануфактуры, на счету которой было уже более 2 000 000 часов и международные представительства в Женеве, Москве, Париже, Вене, Лондоне и Нью-Йорке, достигло 1 000. В Ле Локле и соседнем Ла-Шо-де-Фоне, которые издавна считались колыбелью часового искусства, марку с эмблемой в виде звезды в это время называли не иначе, как «мануфактурой с 2 000 золотых и серебряных рук».

В 30-е годы прогресс в области гражданской авиации потребовал от часовой индустрии повышения точности хода часов. Зарекомендовав себя эталоном в области производства качественных механических часов, Zenith производила бортовые хронометры для французской морской авиации, а также итальянских и британских ВМС.

Калибр 135 Калибр 135
40-е годы ХХ века прошли для марки под знаком возврата к истокам. Черпая вдохновение в накопленном за десятилетия существования опыте, специалисты компании Zenith совершенствовали калибры с автоподзаводом, стремясь создать совершенный механизм. Так, в 1948 году Zenith выпускает свой легендарный калибр 135. Созданный Эфремом Жобеном (1909-2014) хронометр диаметром 29,3 мм снабжался малой секундной стрелкой. Калибр обслуживал исключительно наручные часы и за все время существования получил 235 различных наград.
Калибр 5011 ККалибр 5011 К
В 1960 году семейство точных калибров мануфактуры пополнится механизмом 5011 К. На базе данного калибра, установившего в свое время рекорд точности хода, будут работать морские хронометры, карманные и настольные модели и лимитированное издание модели Pilot Montre d’Aéronef Type 20.
Калибр 3019PHC El PrimeroКалибр 3019PHC El Primero
В 60-х годах команда Zenith работала над созданием автоматического хронографа нового поколения. Идея заключалась в том, чтобы сделать не просто очередной модульный механизм на базе существующего калибра, а спроектировать 100-процентно встроенный хронограф. Новинка создавалась под кодовым названием 3019PHC. В 1967 году слухи о запуске похожего проекта компанией конкурентов подстегнули Zenith ускорить производство калибра, и уже в январе 1969 года новый хронограф был представлен публике. Название калибра с языка эсперанто можно было перевести, как «первый», что полностью себя оправдывало. Высокая частота колебаний баланса (36 000 пк/час) обеспечивала механизму беспрецедентную точность в 1/10 секунды. El Primero будет обслуживать не только лучшие модели Zenith, но и часы других марок LVMH-group, в состав которой компания входит с 2000 года.
Шарль ВермоШарль Вермо

По иронии судьбы конец 60-х годов ознаменовался массированным притоком на часовой рынок более доступных кварцевых механизмов, которые чуть не погубили швейцарскую часовую индустрию в целом. Спасаясь от финансового краха, Zenith становится частью американской компании Zenith Radio Corporation, специализировавшейся на производстве электроники. Новое руководство решает ограничить производство выпуском кварцевых калибров, доходя в своем решении до крайности. Все, что касалось производства механики – станки, инструменты, техническую документацию – решено было попросту уничтожить. Стремясь спасти наследие бренда от полного уничтожения, мастер по имени Шарль Вермо (Charles Vermot) спрятал несколько десятков механизмов, инструменты и документацию в одном из подвалов мануфактуры. К счастью в середине 80-х  мода на механические часы обрела второе дыхание и спрятанные где-то в подвале мануфактуры документы стали основой для возрождения марки.

Модель на базе калибра EliteМодель на базе калибра Elite
Собственно возрождением компании можно считать 1984 год, когда компания Ebel заказала у Zenith производство калибра El Primero. На протяжении 20 лет легендарный механизм отвечал за работу культовых моделей Rolex Daytona, а в 1994-ом на свет появился ультратонкий автоматический калибр Elite, ставший первым механизмом Zenith, созданным при помощи системы автоматизированнного проектирования. За исключительную надежность и оригинальный ультратонкий дизайн профессиональная пресса окрестила новинку «механизмом года». В 2000 году компанию приобрел французский концерн по производству предметов роскоши LVMH-group. с переходом в LVMH кварцевый период в истории марки заканчивается.
Пример Open-концепции - модель El Primero Chronomaster 1969 Tribute toThe Rolling Stones, 2015 годПример Open-концепции - модель El Primero Chronomaster 1969 Tribute toThe Rolling Stones, 2015 год

Вхождение в состав LVMH-group привело Zenith к масштабному обновлению часовой линейки: уже в 2002 году на выставке в Базеле марка  представила 4 новых часовых механизма и 14 моделей, выпущенных  в 52 вариантах.

2003 год ознаменовался  изобретением Open-концепции. Суть концепции заключалась в том, что на циферблате отдельных моделей между 9 и 11 часами находилось асимметричное отверстие, которое открывало вид на спусковой механизм калибра El Primero. 

Возглавивший компанию в 2004 году Тьерри Натаф (Thierry Nataf) отказался поставлять El Primero сторонним производителям, превратив его в козырь марки. В том же году на свет появилась часовая линейка Chronomaster, которая не только стала флагманом бренда, но и вернула компании лидерские позиции в сфере производителей часов класса люкс.

Zenith El Primero Striking 10thZenith El Primero Striking 10th

В 2010 году на свет появилась модернизированная версия калибра El Primero под названием El Primero Striking 10th, особенностью которого стала беспрецедентная точность хода: секундная стрелка отображала даже десятые доли секунды.

Следующий год принес в наградную копилку бренда Гран-при Женевского часового искусства в категории «Часы с функциями высшей категории сложности». Почетной награды была удостоена модель с функцией уравнения времени Academy Christophe Colomb Equation du Temps.

В 2012 году решено было возродить связь Zenith с авиацией. Коллекция Pilot пополнилась великолепными моделями Pilot Montre d’Aéronef Type 20, Pilot Doublematic и Pilot Big Date Special с большим указателем даты. На церемонии вручения Гран-при Женевского часового искусства последняя удостоилась премии «Малая стрелка».
Zenith Pilot Montre d’Aéronef Type 20, 2012 годZenith Pilot Montre d’Aéronef Type 20, 2012 год
Zenith Pilot Doublematic, 2012 годZenith Pilot Doublematic, 2012 год
Zenith Pilot Big Date Special, 2012 годZenith Pilot Big Date Special, 2012 год
На сегодняшний день компания Zenith выпускает пять линий часов: Academy, El Primero, Elite, Pilot и Star. Коллекция Academy – это чистейшее воплощение новаторского духа Zenith. В ней собраны эксклюзивные модели, самые передовые калибры и самые смелые усложнения. Линейка El Primero объединила серию хронографов, собранных на базе одноименного механизма с множеством усложнений, таких, как сплит-функция, турбийон или вечный календарь. В коллекцию Elite входят великолепные образцы часовой классики, оснащенные одноименным калибром. Модели линии Pilot черпают вдохновение в безупречном дизайне инструментов с приборной панели самолета, которые компания Zenith выпускала на заре эры воздухоплавания. Часы из коллекции Star – это совершенная механика, ставшая признанием в любви женской половине человечества.
Альдо МагадаАльдо Магада
С 1 июля 2014 года компанию возглавляет Альдо Магада (Aldo Magada). За плечами Магада 30-летний опыт работы в часовой индустрии: свою карьеру в сфере производства часов он начал еще в 1984 году, присоединившись к Swatch Group. Позже сотрудничал с компаниями Piaget и Omega. С 2000 по 2002 годы занимал пост президента часового подразделения Gucci. Начиная с 2010 года сотрудничал с компанией Breitling в качестве директора по международным продажам и развитию бизнеса. Бесценный опыт Магада в часовой промышленности, блестящие результаты в развитии часовых брендов и глубокие знания особенностей процесса производства часов открывают перед компанией Zenith потрясающие перспективы развития.
Все права защищены, любое копирование информации возможно только с согласия администрации сайта. Обязательным условием заимствования материалов является указание ссылки на наш сайт в качестве источника. Ссылка должна быть открыта для индексации поисковыми системами. Некоторые видео и изображения, которые мы размещаем, находятся в свободном доступе в сети Интернет. Если Вы являетесь владельцем прав на то или иное видео / изображение и выражаете свое несогласие с размещением данного материала на страницах нашего проекта, сообщите нам об этом и мы удалим его.