Omega

Более 160 лет истории, 6 высадок на Луну, хронометраж 26-ти Олимпийских игр и создание первых часов для подводного погружения … Начиная с 1848 года, компания Omega неизменно подтверждает свой статус пионера швейцарской часовой индустрии. Часы Omega знают и ценят в мире спорта и активно используют в исследовании космоса. Кроме того Omega является одним из флагманов часовой индустрии Швейцарии: компания стала одной из первых часовых мануфактур, запустившей серийное производство.

Начало

Луи Брандт (1825-1879)Луи Брандт (1825-1879)

В 1848 году 23-летний Луи Брандт (Louis Brandt) открывает в Ла-Шо-де-Фоне (кантон Невшатель)  собственную  мастерскую. Первые модели Брандта будут выходить под  его именем « Louis Brandt ».  Всего два года понадобилось молодому предпринимателю, чтобы сделать себе имя на родине.

Уже в 1850-ом молодой бизнесмен отправился покорять Старый свет. Исколесив Европу от Скандинавии до Сардинии и получив должное признание соседей, Брандт со спокойной душой вернулся в родную Швейцарию. 14 июля 1877 года Брандт вместе с сыном Луи-Полем основывает компанию Louis Brandt & Fils. По иронии судьбы 5 июля 1879-ого, ровно через два года после привлечения сына в дело, Брандт умирает на малой родине, в Ла-Шо-де-Фоне.

После смерти отца Луи-Поль находит нового партнера в лице брата Сезара: вместе братья решают внедрить в дело американскую модель производства. По причине острой нехватки квалифицированной рабочей силы, отсутствия свободных площадей и достаточно сильной конкуренции Ла-Шо-де-Фон показался им недостаточно перспективным для воплощения в жизнь амбициозных планов. Попробовав пустить корни в нескольких городах кантона Юра, братья обосновались в Бьенне, который выгодно отличался от всех предыдущих мест наличием более развитого транспортного сообщения, более доступной рабочей силой и налаженной системой энергоснабжения.

Луи-.Поль (1854-1903)  и Сезар Брандт (1858-1903)Луи-.Поль (1854-1903) и Сезар Брандт (1858-1903)

В январе 1880 года фирма Louis Brandt & Fils  выпустила свой первый калибр. Надежный и дешевый механизм ждал оглушительный успех. Уже через несколько месяцев на предприятии Брандтов было занято 250 человек, а к концу десятилетия мануфактура со штатом 600 человек превратилась в крупнейшую часовую компанию Швейцарии.

Смена названия

Калибр Omega 19Калибр Omega 19''

В 1894 году был выпущен калибр Omega 19'', получивший свое название по последней букве греческого алфавита. Калибр стал настолько популярным, что тогдашнее руководство решило сменить название компании.  Регистрация товарного знака Omega (греческий символ завершенности, долговечности и совершенства) состоится 10 марта 1894 года. Модель на базе Omega 19 будет по достоинству оценена не только за оригинальную форму, но и за функциональные возможности. О популярности модели можно судить хотя бы по тому факту, что в 1914 году именно на эти часы приходилась половина продукции фирмы. К 1896 году штат компании насчитывал уже 800 человек, обороты перевалили за 100 000 моделей в год, а в копилке мануфактуры появилась первая награда. Компания была признана крупнейшей фабрикой Швейцарии, а на рынке стали появляться первые подделки продукции  Omega. После смерти братьев в 1903 году фирма превратилась в акционерное общество с капиталом 25000 франков.

Стенд Omega в Бьенне, конец XIX векаСтенд Omega в Бьенне, конец XIX века

До 1907 года дела Omega шли наилучшим образом: после оптимизации производства предприятию на короткий срок даже удалось выйти на уровень 10 000 моделей в день. Однако затем для часовой индустрии настали не лучшие времена: в результате кризиса некоторые фирмы потеряли до 25 % оборота. Omega удалось свести потери до 7 % и спокойно дождаться возрождения спроса на свою продукцию. К счастью, кризис оказался недолгим, а спрос вырос настолько, что компания едва справлялась с объемом заказов.

Великолепный ролик в стиле немого кино рассказывает об особенностях производства часов Omega в первой четверти ХХ века.

Кубок Гордона Беннета, 1906 годКубок Гордона Беннета, 1906 год

В 1909 году Omega впервые становится хронометристом крупного спортивного соревнования – Кубка Гордона Беннета в Цюрихе (старейшие соревнования на газовых воздушных шарах).

Итогом Первой мировой войны стал экономический кризис. В это период на заводах закономерно наблюдался массовый приток женщин. И без того сложную ситуацию усугубила эпидемия испанки и беспрецедентная волна забастовок. Однажды рабочие Omega забаррикадировали вход на мануфактуру, и дирекция компании вынуждена была вызывать  военных для расчистки баррикад. Результатом массовых манифестаций стало сокращение рабочей недели до 48 часов и предоставление рабочим оплачиваемых отпусков. Несмотря на достигнутые соглашения, конфликт с рабочими не утих, и в дальнейшем компания пережила целую серию эпизодов с забастовками. К концу 20-х годов волна заказов резко пошла на спад, что обернулось для Omega потерей 600 000 франков. В 1924 году дирекцией компании было принято решение о заключении союза с фирмой Tissot, которая в то время тоже переживала не самые лучшие времена.


Кризис 1929 года ускорил процесс слияния и привел к созданию корпорации Société suisse pour l'industrie horlogère (SSIH). Союзники четко разделили сферы интересов: Omega выпускала модели категории люкс, Tissot эксплуатировала рынок для среднего класса.

Оборудование Omega для хронометража результатов Олимпийских игрОборудование Omega для хронометража результатов Олимпийских игр

Через два года к SSIH присоединяется неожиданный партнер – фирма Lemania, специализирующаяся на производстве усложнений. Столь выгодное «приобретение» позволило Omega выйти на новый уровень и заняться производством хронографов. В 1932 году Omega стала первым официальным хронометристом летних Олимпийских игр в Лос Анджелесе. С тех пор швейцарский часовой бренд из года в год обеспечивает безукоризненную точность измерения результатов соревнований по всем олимпийским дисциплинам. В первом для Omega «олимпийском» году началась и подводная Одиссея компании: в 1932-ом на свет появились часы Marine – первые модели для подводного плавания, ставшие прообразом  знаменитых Seamaster.

Первая модель Omega MarineПервая модель Omega Marine

Все эти позитивные для Omega изменения происходили на фоне усугубляющегося кризиса. В 1931 году компания была вынуждена уволить половину персонала, а к 1932 году производительность предприятия упала до уровня 60% от показателей 1929 года. Штат компании сократился до 700 человек и только 30 из них работали полный рабочий день. Тем не менее, кризис стимулировал внедрение новых методов и оптимизацию производства: Omega первой перешла на систему, основанную на возможности практически полной взаимозамены деталей и внедрила конвейерный принцип производства с использованием менее квалифицированной рабочей силы. Вплоть до 1937 года, когда была подписана Конвенция об обязательном страховании по инвалидности работников, ритм жизни на предприятии задавали постоянные забастовки и локальные социальные конфликты. Дела налаживались медленно, экспортные показатели фирмы были нестабильными из-за высокого курса швейцарского франка. Конец 30-х годов отмечен выпуском калибров R 13,5 и получением премии Обсерватори Кью-Теддингтон. Нестабильная политическая ситуация (Аншлюсс, кризис в Судетах, Мюнхенское соглашение, Хрустальная ночь, аннексия Богемии и Моравии …) сильно ударила по показателям продаж.

10-миллионный экземпляр часов Omega10-миллионный экземпляр часов Omega

Политика протекционизма со стороны США, расширение зон конфликта, резкое падение спроса среди гражданского населения и блокировка путей сообщения заморозили развитие компании. С 1939 года Франция оказывала постоянное давление на приграничные швейцарские компании (Omega, Dixi и т.д.), требуя от них перевести производство на военные рельсы. Несмотря на категорический отказ работать на нужды военных, по некоторым данным Omega поставляла французам детали для самолетных пушек и даже планировала запустить производство винтовок. Примерно две трети экспортной продукции до самого конца войны Omega поставляла британским военным (110 000 моделей часов). Поставки часов в период войны позволили Omega создать для своих рабочих фонд по покрытию непредвиденных расходов.

В 1942 году компания выпускает Omega Automatic – первые часы марки на базе автоматического механизма. 14 ноября 1944 года из стен мануфактуры выходит 10-миллионный экземпляр, который представлял собой золотой карманный хронометр диаметром 37,5 мм. В конце войны на часы Omega наблюдался повальный спрос среди международных авиакомпаний: своим официальным поставщиком марку выбрали Canadian Air Force, la Royal Australian Air force, американская армия, Air France, Sabena, Canadian Pacific Airlines и другие компании.

К столетнему юбилею Omega, в 1948 году, была запущена линейка дайверских моделей Seamaster. Часы, созданные по мотивам водонепроницаемых наручных моделей для британских военных, предназначались для активных людей, любящих путешествовать.

Модели Omega Seamaster 300, Omega Seamaster 600 PloProf и Omega Seamaster 1000 Модели Omega Seamaster 300, Omega Seamaster 600 PloProf и Omega Seamaster 1000

Первый дайверский рекорд эта модель записала на свой счет уже в 1955 году, когда дайвер Гордон МакЛин у берегов Австралии достиг глубины 62, 5 м. За первыми экземплярами часов последовали многочисленные модификации модели, которые на сегодняшний день стали легендой: модель Omega Seamaster 300, сопровождавшая экспедицию Жака-Ива Кусто во время 30-дневного пребывания последней в подводном доме "Precontinent II", Omega Seamaster 600 PloProf (1970) и Omega Seamaster 1000 (1971), протестированные командой Comex в рамках экспедиции "Janus II".

Модели Seamaster, которые вот уже почти 70 лет не сходят со страниц каталога Omega, были и остаются эталоном в области часов для подводного погружения.
Модель Omega ConstellationМодель Omega Constellation

1952 год был отмечен запуском линейки  наручных часов Constellation, рассчитанной на людей, умеющих сочетать элегантность, роскошь и изысканность. Символом новой коллекции стал купол Женевской Обсерватории окруженный 8 звездами символизирующие ярчайшие достижения компании в области хронометража в том числе и победу калибра 47,7 мм. В 1936 году калибр, отрегулированный Альфредом Жаккаром, стал абсолютным рекордсменом точности по всем категориям, набрав 97,8 балла из 100 возможных. Этот феноменальный рекорд и сегодня остается непревзойденным.

Speedmaster Moon Watch. Рождение мифа

В 1957 году на свет появилась одна из самых знаменитых моделей бренда – Speedmaster Moon Watch. Дизайн циферблата новинки был «списан» с оформления приборных панелей итальянских автомобилей того времени: классический контраст белого и черного цветов максимально облегчал считывание показаний. Внутри корпуса часов был установлен механический калибр Omega 321, известный также под названием Lémania 2310.

Модель Omega Speedmaster, прошедшая тестирование НАСАМодель Omega Speedmaster, прошедшая тестирование НАСА

Первые Omega Speedmaster, неофициально побывавшие в космосе, вышли из стен мануфактуры 15 ноября 1961 года. Американский астронавт швейцарского происхождения Уолтер Шира (Walter Schirra) приобрел эти часы для личного пользования и отправился с ними покорять просторы Вселенной: 3 октября 1962 года Omega Speedmaster сопровождали Шира во время знаменитой космической миссии Sigma 7 в рамках программы Меркурий, когда астронавту удалось 6 раз облететь вокруг Земли.

В начале 60-х годов специалисты НАСА занялись поиском наручного хронографа, который был бы способен выдерживать сложные условия космоса. На первой стадии проекта для прохождения серии проверочных тестов были отобраны 10 хронографов разных брендов, закупленных в тайне от производителей у хьюстонской ювелирно-часовой компании Corrigan’s.

Часы Omega Speedmaster во время тестирования в НАСАЧасы Omega Speedmaster во время тестирования в НАСА

В 1964 году, после отбраковки серии хронографов, НАСА заказала у 6 оставшихся марок по 12 моделей для прохождения финальной серии тестов. В ходе окончательной проверки на прочность часы подвергались воздействию экстремальных температур, испытанию вакуумом, интенсивной влажностью и коррозией, испытывались встрясками, сумасшедшим ускорением, колоссальным давлением, вибрацией и сильным шумом.

Эдвард Уайт с часами Omega Speedmaster, миссия Gemini 4Эдвард Уайт с часами Omega Speedmaster, миссия Gemini 4

Omega Speedmaster стали единственными часами, которые успешно прошли все тесты и были официально сертифицированы НАСА для космических полетов, став частью экипировки Вирджила «Гаса» Гриссома (Virgil “Gus” Grissom) и Джона Юнга (John Young), принимавших участие в первой пилотируемой экспедиции Gemini – Gemini 3.

23 марта 1965 года отмечено в истории Omega первым полетом Speedmaster Professional в качестве официального хронографа НАСА (миссия Gemini 3).

3 июня 1965 года часы Omega Speedmaster, на циферблате которых появилась приставка Professional (отсылка к профессионалам агенства НАСА), были на руке Эдварда Уайта (Edward White) во время первого выхода американского астронавта в открытый космос в рамках миссии Gemini 4.

Калибр 861Калибр 861

В 1968 году калибр 321 уступил место более высокочастотному механизму калибра 861. Это единственная существенная доработка, внесенная в механизм модели с начала ее существования. Переименованный позднее в 1861, этот механизм до сих пор используется в моделях коллекции Speedmaster.


21 июля 1969 года Omega Speedmaster Professional стали первыми часами, совершившими высадку на Луну в составе экипировки астронавта Базза Олдрина (Buzz Aldrin). Из соображений безопасности  Нил Армстронг (Neil Armstrong), первым ступивший на поверхность Луны, оставил свои Speedmaster в лунном модуле, заменив ими сломавшийся бортовой счетчик.

Omega Speedmaster стали единственными часами, официально сертифицированными НАСА для космических полетов.


Жак Майоль, Omega Seamaster 120Жак Майоль, Omega Seamaster 120

В том же году часы Omega (две модели с GMT-функцией и три хронографа) войдут в экипировку прототипов сверхзвукового самолета «Конкорд». В 1970-ом на часовой рынок вышли сверхгерметичные часы Seamaster 600, которые сопровождали капитана Кусто и его команду в экспедиции «Операция Янус», направленной на исследование глубин залива Аяччо. В 1981 году Omega записала на свой счет очередной рекорд погружения: 54-летний француз Жак Майоль (Jacques Mayol) совершил сенсационное погружение на глубину 101 метр, пробыв под водой 3 минуты 10 секунд. Вместе с ним в рискованную экспедицию тогда отправилась модель Omega Seamaster 120 m, собранная на базе калибра 1337.

Кризис и возрождение часовой отрасли

Кварцевые модели 70-х ггКварцевые модели 70-х гг

В 70-х, 80-х годах ХХ века часовая индустрия пережила беспрецедентный по своим масштабам кризис. Большинство производителей исчезли с часового рынка или присоединились к корпорации Société de Microélectronique et d’Horlogerie (SMH), которая возникла в 1983 году на базе SSIH. Компания Omega не стала исключением: в начале 80-х годов кризис почти довел ее до банкротства и поставил перед альтернативой продажи активов азиатским конкурентам из Seiko.

В 1970 году на часовом рынке появились первые электронные модели. Тогда в рамках  выставки в Базеле Omega представила целую серию авангардных моделей. В последующие годы марка наладит производство нескольких линий кварцевых калибров.  В 1973 году был выпущен калибр 1310, работающий на частоте 32 768 Гц. Стоит отметить, что это был первый аналоговый кварцевый калибр компании и первый электронный калибр швейцарского производства, выпущенный большим тиражом. Калибр, запатентованный в 1972 году под номером 549.308, был оснащен механизмом TSA с индикацией секунд и винтовым балансом. В 1977 году на смену 1310 пришел усовершенствованный механизм калибра 1315.

Модель Omega с центральным турбийономМодель Omega с центральным турбийоном

В 1983 году часовые группы SSIH и ASUAG (Allgemeine Gesellschaft der schweizerischen Uhrenindustrie AG) объединяются в холдинг SMH (Société suisse de microélectronique et d’horlogerie SA). Через год Omega теряет статус крупного предприятия и собственный отдел по исследованиям и разработке. Дирекция компании, уверенная в скором исчезновении механики с часового рынка, резко сокращает линейку механических часов. В числе немногих, переживших кварцевый бум моделей, оказались часы Speedmaster. В 1986 году компания ETA берет на себя сборку и отделку механизмов Omega. Через год Omega вынуждена отказаться от хронометрической сертификации ввиду дороговизны процедуры. Серию хронометрических тестов проходят лишь несколько моделей марки.

В 1994 году году ETA по заказу Omega разрабатывает калибры 651 и 1120, и выпускает знаменитый механизм 1170, оснащенный центральным турбийоном. В 1999 году компания Omega снабдила свои механизмы коаксиальным спуском, а еще через 8 лет представила миру мануфактурный калибр 8501.

Коаксиальный спуск – это уникальная инженерная разработка, появлению которой мир обязан британскому часовщику-самоучке Джорджу Дэниэлсу (1926-2011). Компания Omega поддержала разработку и, начиная с 1999 года, снабжала новой системой свои лучшие модели (первым калибром с коаксиальным спуском стал калибр 2500). Являясь эксклюзивным правообладателем данной технологии, Omega превратила коаксиальный спуск в главную черту своего фирменного стиля, в которой нашли отражение изобретательность бренда и виртуозное владение самыми современными технологиями.

В частности, для изготовления компонентов спуска был использован революционный циркониевый сплав Nivagauss™. На разработку и исследование свойств антимагнитного сплава ушло несколько лет.

На протяжении 20 лет часы Omega неизменно блистают на запястье агента 007, превосходно выполняя миссию шпионских часов, впервые порученную этому хронометру в 1995 году на съемках 17-ой части бондианы. Широкому зрителю лента известна под названием «Золотой глаз».

С 2006 года компания Omega является официальным партнером программы Solar Impulse. Цель амбициозного  проекта – кругосветное путешествие на борту самолета, который работает исключительно на солнечных батареях. Инициаторы программы, Бертран Пикар и Андре Боршберг, надеются, что их инициатива поможет призвать человечество к поиску альтернативных источников энергии, которые могли бы стать полноценной заменой невозобновляемым энергоресурсам.

В 2007 году Omega вернулась к традиции, на которой раньше строилась репутация компании, и впервые с 1984 года представила калибр, целиком и полностью произведенный в стенах мануфактуры: автоматический калибр 8500. Новый механизм станет базой для моделей линейки  De Ville Hour Vision, оснащенных прозрачным с боков корпусом, благодаря которому, можно было наблюдать работу механизма, не жертвуя показателем водонепроницаемости. В апреле 2008 года в рамках салона Baselworld Omega представит первые модели Seamaster Aquaterra, работу которых будет обеспечивать новый калибр.

В 2013 годом специалисты Omega стали авторами мировой премьеры, создав часы, не подверженные влиянию магнитных полей более 15 000 гаусс. До этого момента проблема намагничивания часового механизма решалась при помощи установки в корпус специального защитного контейнера, который при всех своих достоинствах имел ряд недостатков: калибр не защищал от воздействия постоянных магнитных полей, не позволял снабдить корпус прозрачной задней крышкой и использовать в механизме указатель даты. Установленный в корпус модели Seamaster Aqua Terra 15000 gauss коаксиальный механизм калибра 8508 изготавливался из немагнитных материалов, что позволило разработчикам отказаться от традиционного внутреннего контейнера.

В 2015 году при поддержке компании Omega была запущена новая система сертификации часов, разработанная совместно со Швейцарским федеральным институтом метрологии (METAS). Принципиальное отличие новой системы тестирования от COSC-сертификации в том, что проверке на прочность подвергаются не механизмы, а готовые часы.

Стивен Уркхарт Стивен Уркхарт

Сегодня марка вернула себе лидирующие позиции в часовой отрасли. Являясь частью Swatch Group, Omega располагается в люксовом сегменте часового рынка и продолжает развивать линейку элитных моделей. Параллельно мануфактура занимается разработкой ювелирно-парфюмерного направления.

С 1999 года президентом компании Omega является Стивен Уркхарт (Stephen Urquhart), начавший сотрудничество с брендом еще в 1968 году. Под его руководством мануфактура стала не только одной из самых успешных, но и одной из самых узнаваемых марок в мире.

Музей Omega

С января 1984 года для посетителей открыты двери музея Omega. Это старейший часовой музей, посвященный истории одного часового бренда. Помимо 4 000 моделей наручных часов коллекция музея включает в себя часовые механизмы, другие виды часов, различные инструменты и приспособления, обслуживающие часовую отрасль, а также гравюры, фотографии, плакаты, сертификаты и награды, полученные за всю историю существования бренда.

В экспозиции музея представлены такие редчайшие артефакты, как станок, с которого Луи Брандт 127 лет назад начинал производство своих часов, а также часы, которые сопровождали астронавтов миссии Аполлон, монарших особ, президентов, первооткрывателей и знаменитых мыслителей.

Все права защищены, любое копирование информации возможно только с согласия администрации сайта. Обязательным условием заимствования материалов является указание ссылки на наш сайт в качестве источника. Ссылка должна быть открыта для индексации поисковыми системами. Некоторые видео и изображения, которые мы размещаем, находятся в свободном доступе в сети Интернет. Если Вы являетесь владельцем прав на то или иное видео / изображение и выражаете свое несогласие с размещением данного материала на страницах нашего проекта, сообщите нам об этом и мы удалим его.